芯度專題

Vacheron Constantin Retrograde 一代逆跳宗師

自古以來,機械時計以環走式時針模仿宇宙的天體運行軌跡,其後人們習以為常,便覺得這是最理所當然。然而在悠長的鐘表歷史上,卻有不少極具勇氣和創意的製表師,敢於挑戰和打破這個常規,創製出跳時與逆跳這種複雜的時間顯示機制,大開了鑑賞家們的眼界,也拓闊了一般人對於時間的概念和想像。Vacheron Constantin早於1824年已經創製了跳時顯示的懷表,逾兩個世紀以來不斷提煉及改良相關的工藝和技術,如今造詣已達爐火純青之境,旗下的逆跳腕表更被奉為該領域的表表者。

二百年武藝傳承

早在18世紀中葉,當瓦特剛改良了紐科門蒸汽機,當哈格里夫斯剛發明了珍妮紡紗機,製表業界便出現了有別於傳統環走式的特殊鐘盤顯示。一般而言,這些特殊顯示機制不會直接與相對應的傳動輪系嚙合,而是裝置了一組額外的中介機械,這不但提高了機芯的複雜性,對於製表師的技術水平自然也有更嚴謹的要求。

就以跳時顯示為例,其原理是將傳動輪系的能量傳送至一個儲能裝置中,然後利用一個蝸形輪,每旋轉一周便觸發槓桿來釋放能量,從而推動時鐘盤的轉動。逆跳顯示的原理也十分相似,其傳動輪系與逆跳指針之間通過槓桿連接,槓桿的一端為棘爪,沿著蝸形邊緣滑動,另一端為齒棒,與逆跳指針的齒軸嚙合並帶動其行走;當棘爪落入蝸形輪的凹口時,槓桿便釋放與小齒輪相連的彈簧,將指針瞬間彈回原位。不同構造的逆跳機制速度不同,最快可以超過每小時60公里。

雖然Vacheron Constantin早於19世紀初已經研發出應用跳時顯示的懷表,但是到了約一百年後的藝術裝飾時期,其具有特殊顯示機制的腕表才真正大行其道。1910年代起,Vacheron Constantin與常駐巴黎勝利廣場的著名製表師Ferdinard Verger及其兒子們合作製造了多款充份展示出藝術裝飾風格,並具有跳時、逆跳分鐘等特殊顯示機制的腕表。後來這些腕表不但成為品牌歷史中的經典之作,同時更啟發了在1990年代機械表復興之後,多款出自現代製表之手的重要款式諸如Mercator、Saltarello等等。

產於1930年的Arms in the Air雙逆跳懷表。
參考編號為3620的Don Pancho黃金腕表,約製於1935年。

其中品牌於1930年推出的魔術手(Arms in the Air)雙逆跳懷表非常有趣,表盤上以琺瑯和雕刻工藝打造的魔術師人偶的雙臂便是時針和分針,用家只要按下表殼10:00位的按鈕,這兩隻手臂便會舉起並指示出正確的時間。1935年,品牌為西班人商人Francisco Martinez Llano定制了一枚融合了三問、日期和逆跳指針顯示的複雜腕表「Don Pancho」,而這枚表更是目前已知僅三枚於1940年代以前製造而具有這三項功能的腕表之一,所以在2019年的日內瓦富藝斯拍賣會上能夠獲得一眾資深藏家的垂青,最終以高達74萬瑞士法郎成交。

參考編號為11992的Mercator黃金雙逆跳顯示腕表,約製於1995年。
參考編號為11000的Saltarello黃金腕表,備有跳時及逆跳分鐘功能,約製於1997年。

到了1990年代,Vacheron Constantin乘著機械表復興的熱潮,憑著全新的Mercator表款將昔日的逆跳功能重新演繹,但這次將拖曳式時針和分針同軸地置於表盤的12:00位,共同組成一個圓規造型,藉此致敬16世紀的著名地理學家Gerard Mercator。其後於1997年,品牌再乘勢推出了Saltarello系列,將視窗式跳時顯示和逆跳分針指示和諧地布局於枕形的表殼和表盤之上,重現出藝術裝飾年代的優雅和古典味道。這兩個系列對於品牌均有著承先啟後的作用,並已成為了今日多個現役腕表款式的楷模。

瀟灑走一回

Patrimony Retrograde Day-Date

星期、日曆可說是腕表最常見的實用功能,幾乎每個品牌的圖錄裡都可以找到相關的作品。但是當Vacheron Constantin以特殊方式把這項功能在表盤上重新演繹,便成就了一款與別不同的星期、日曆雙逆跳款式。

顯然,Patrimony Retrograde Day-Date的設計曾受到1930年代的經典款式Don Pancho影響。當年Don Pancho採用時針、分針與逆跳日期指針三針同軸的巧妙布局,再於6:00位設有環走式星期盤,至於品牌在2000年代推出的Ref. 47245,就仍然沿用了這個經典布局,但是將具有藝術裝飾年代特色的酒桶形表殼,切換成較具現代感的圓形表殼。後來,品牌以Ref. 47245為基礎推出了改良版Ref. 86020,這才首次將逆跳功能伸延到6:00位的星期指針上,讓整個表盤呈現出上下均稱的視覺效果。

現役的Patrimony Retrograde Day-Date Ref. 4000U與Ref. 86020實為同一個款式,均採用42.5mm直徑的圓形表殼,日期與星期指針於表盤上下作雙逆跳布局,並以條形指針配搭鍥形時標,並設置鑲貼式圓拱形分鐘刻度。腕表內置的Cal. 2460 R31R7同樣以著名的Cal. 2460 SC自動機芯為基礎,搭載雙逆跳顯示模組,總共由276枚零部件組成,振頻為標準的28,800vph,具40小時能量儲備,黃金自動陀上鏤空了馬爾他十字星形標記。更重要是機芯夾板上具有日內瓦印記加持,證明機芯在日內瓦區內生產,並符合多項高級製表的製造與裝飾打磨標準。

Patrimony Retrograde Day-Date本來只具有白金與粉紅金表殼配搭白色或藍色表盤合共三個款式,但是今年品牌卻加推了這個鉑金表殼配三文魚色表盤的全新款式。鉑金表殼固然是最頂級配置的代表,三文魚色更加是近年大熱的配色,去年已經應用在Traditionelle Perpetual Calendar Chronograph款式之上,可謂男士們專用的「粉紅色」,所以吸引力無疑冠絕於其他材質與色彩配搭。

品牌對於細節的處理一絲不苟,整個三文魚色表盤以放射性太陽紋裝飾,配搭白金材質的條形時分針,指針作左右對稱打磨,並沿著表盤的弧度向下彎曲。設有三角形針頭的逆跳日期和星期指針均以藍鋼打造,與相同色調的日期數字與星期名稱互相配搭。打磨精細的粉紅金馬爾他十字星標誌低調地鑲貼於12:00位,象徵著Vacheron Constantin累積了二百多年的製表歷史和顯赫傳奇。

這枚表配備了附有小牛皮襯裡的深藍色密西西比短吻鱷魚皮表帶,以及鉑金針扣,散發著一派雋永儒雅的氣息。

乾坤大挪移

Traditionnelle Tourbillon Retrograde Date Openface

在今年Vacheron Constantin推出的幾個逆跳表款當中,這枚兼具陀飛輪功能的Traditionnelle腕表無疑是最具鑑賞性的一款。有趣的是其逆跳盤採用了鏤空設計,將內藏的逆跳機制毫無保留地向觀眾展示。

品牌採用開光表盤的傳統可以追遡至1918年製造的全日曆月相懷表。其後在2002年推出的Malte Retrograde Ref. 47247,也採用了全開光表盤,將整個逆跳日期機制,以及星期指針的工作原理表露無遺。來到近年,旗下的Traditionnelle Complete Calendar和Twin Beat Perpetual Calendar也承襲了這個優良傳統,其中後者所展示的更是非常精妙的萬年曆模組。

雖然逆跳機制的結構也相當複雜,但是在Vacheron Constantin的演繹下卻舉重若輕。通過表盤上半部的透明藍寶石玻璃,觀眾可以觀察到整個逆跳機制最重要的組成部件,包括蝸形輪、齒棒、棘爪和彈簧。當槓桿一端的齒棒經齒軸帶動而推動日期指針運行,其另一端的棘爪則沿著蝸形輪邊緣滑動,當棘爪落入蝸形輪的凹口時,槓桿便會釋放與小齒輪相連的彈簧,從而讓日期指針瞬間反彈原位。

這枚表內置的Cal. 2162 R31機芯以品牌於2018年推出的第一枚自動陀飛輪機芯Cal. 2160為基礎,因此設於6:00位的陀飛輪結構相當眼熟,並以最能代表品牌的馬爾他十字星作為其框架。另外,這枚自動機芯最精妙之處是採用了環走式黃金自動陀,不但能夠提高上鍊效能,以支援耗能甚大的陀飛輪和逆跳日期機制,與此同時,可有效降低機芯厚度,也不會阻礙鑑賞者欣賞機芯的美妙布局和優秀打磨。

這款式採用41mm直徑的粉紅金表殼,配搭具有高低層次的手工機刻表盤、鑲貼式玫瑰金條形時標與太子妃式玫瑰金時分針,具有三角箭頭的逆跳日期指針則與表盤同色,同軸置於時分針下層,無聲無色地記錄著日子的流逝。

鐵漢柔情

Overseas Moonphase Retrograde Date

過去品牌從來沒有試過將逆跳指針應用於旗下的運動表上,這次Overseas系列終於首次採用這種優雅的顯示方式,並且結合了別致的月相盤,散發出一種剛柔並濟的感覺。這款式採用41mm不鏽鋼表殼,配18k白金時、分、日期指針與鑲貼式時標,逆跳日期指針與月相顯示以相似的步伐劃過主表盤的上半部和下半部,呈現出一派優雅的和諧。

此表內置Cal. 2460 R31L/2自動機芯,具40小時能量儲備,經五方位校準,22k黃金自動陀上具有羅盤圖案雕刻作為裝飾,象徵著Overseas系列對於旅行和探險活動的投入和追求。基板主要以魚鱗紋作打磨,夾板上具有日內瓦條紋裝飾,機芯當然已獲得日內瓦印記加持,以證明其製作水平符合高級製表的嚴謹要求。

腕表的表殼已設有快速更換表帶系統,除了半馬爾他十字星形鏈帶,還可選配小牛皮或橡膠表帶。

氣吞天下

Les Cabinotiers Dual Moon Grand Complication

品牌的閣樓工匠工作室總是能夠製造出超乎我們想像的複雜作品,其今年推出的新品就由不少於774枚零部件組成,共有兩個表盤,具備了多達11項功能。在這多項複雜功能中,最具品牌特色的逆跳日期顯示只是其中一項,另外還包括了可同時顯示南北半球月相的雙月相盤、萬年曆顯示(星期和月份均以轉盤顯示,另設閏年視窗)、恆星時顯示、星空圖,以至極複雜的三問和陀飛輪。

此表採用直徑達46mm的白金表殼,厚度也達到17.1mm,但由於表殼設計保持簡潔,並採用了正反兩個表盤分擔了各項功能,外觀上完全不覺繁複和累贅。腕表內置Cal. 2755 TMRCCQP手上鏈機芯,具有50枚寶石軸承,作傳統18,000vph慢速振頻,備有58小時能量儲備。鑑賞家只能從表背觀賞其星空圖與陀飛輪裝置,機芯的優秀打磨裝飾工藝與三問的打簧機構均被隱藏於表盤背後。

此表配搭以深藍色的雙面鱷魚皮表帶,只限量製造一枚。