專家芯聲

鐘表界疫境自強系列──Sam Hines

2020年4月,我們的人生,像跳進另一個平衡時空,做了很多以前不會做的事:在家追看Netflix、在家跟著〈Show肌〉健身、在家用Zoom和朋友對酒當歌,還有連續四個星期,比〈慾罷不能〉更欲罷不能地關注著Sotheby’s的網上拍賣,正如蘇富比鐘表部環球主管Sam Hines所言:「世界正在急速急速地轉變。」面對疫情,以為網拍是權宜之計,後來才發現,網拍已悄悄展現其威力,大有機會成為鐘表拍賣新常態。

網拍試驗喜出望外

莫說各地收藏家不能來港參加拍賣,連拍賣行本身,辦公室停擺的停擺,員工休假的休假,拍賣市場怎會不一潭死水?唯獨香港有打不死精神,蘇富比於3、4月只有香港鐘表部有限度運作,live auction太天方夜譚了,online auction是唯一出路,4月8日起開始連續舉行了4場「Watches Weekly」拍賣,成績好得Sam令也感到意外。「拍賣結果遠勝預期,即使收藏家需要居家抗疫,無阻他們的熱情,4場拍賣合共錄得2,100萬,勞力士Paul Newman Daytona拍得238萬,百達翡麗Nautilus 5711更打破網上拍賣紀錄。」

Sam也觀察到,世界各地收藏家均對嶄新的每周拍賣感到感趣。「以第一場每周拍賣為例,參加者國籍十分平均,30%來自亞洲,30%來自美國,餘下的歐洲居多,當中最令我們意外的是不少為意大利人。」參與者並非來自單一市場,對拍賣行來說,的確是值得鼓舞的訊息。

網拍真正升格

成功非偶然,但一次疫情,助了網拍一大把。「以前的網拍,大多為中檔次款式,亦較易於網上找到,總括來說,就是一些不太值得放進實時拍賣的腕表收容所。現在收藏家不能遠遊,願意付出更多在網上尋找心頭好,未來網拍腕表價值將會提高,永久改變拍賣生態模式。」比如5月舉行、以計時表為主題的每周拍賣,其中一枚百達翡麗Ref. 5070以往是實時拍賣的星級拍品,一年前根本想象不到會在網拍出現。

傳統拍賣有時候讓人覺得高不可攀,換了網拍,接觸面便更大,Sam預期年底之前,會有愈來愈多網上拍賣,virtual比live auction更多。「日後網拍將會增加高價值和極重要的款式,同時改變實時拍賣模式,只選精英中之精英,可能是一些高級古董腕表,數量也會更精簡,從以前大約600枚拍品精選為100多枚。」

Zoom近看

品牌網上發布新表,拍賣行會照辦煮碗嗎?「最近我們正籌備網上串流觀賞系統,可以放大腕表、近看保存狀態,有興趣的買家,可以預約形式,告訴我們想看甚麼拍品,我們便會透過Zoom程式互動,相信不久之後便會推出市場。」窮則變,上課用Zoom,開會用Zoom,拍賣也要與時並進。

人們足不出「國」,表展被逼取消,對拍賣行孰好孰壞?「收藏家買不到表,會從拍賣會入貨;分銷商賣不出表,也會於拍賣寄賣,同樣帶旺拍賣,繼續鐘表交易,不會坐以待斃。」Sam坦言壞處在於香港鐘表展期間經常也有拍賣舉行,不少人會順道往拍賣會看個究竟,各國斷絕來往,對實時拍賣人流難免帶來一點影響。

最後Sam給大家的建議是,根據09年金融風暴所得之經驗,收藏家對「藍籌」品牌興趣始終較大,例如百達翡麗、勞力士、江詩丹頓等:「他們的製表哲學不止賺錢,還有對傳統製表工藝的熱愛,收藏家感覺安全和舒服一點。」

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