星期五男人

Kevin聽「軍」一夕話(七)獲英女皇授勳的拯救腕表Rolex Ref. 1665

再次恭喜Kevin,上次買到一枚很罕有的Tudor阿根廷軍潛腕表Ci,今期又成功投得一枚十分有故事的勞力士Sea-Dweller,這枚背後有英女皇授勳加持的腕表,價錢竟然「平」了一半?

這枚腕表背後藏著一個故事,一段十分驚險的救人故事。話說1981年1月,在北海進行水底任務的新船隻Stena Seaspread,其放下潛水鐘(Diving Bell)後突然發生意外,供應管道(Umbilical Line)被切斷,壓力漸漸失控,在水底400尺的潛水員Phil Robinson及Jim Tucker生命危在旦夕。

KEVIN CHAN

腕表收藏家及迷你倉集團創辦人

隨後他們便跟水面船員失去所有通訊、視像甚至熱水,水面的Mike O’Meara宣布進入緊急狀態,並向海外發出求救訊號,這時位於南方32公里的半潛式Uncle John號收到訊號,船上的Comex Diving(Comex,Compagnie Maritime d’Expertises,來自法國馬賽,是世界知名的深海探索工程公司。它跟勞力士潛水表發展的關係密不可分)立刻放棄監控海底泵任務,飛快以3小時趕往現場。Comex潛水指揮官派出Joe Puttnam、Richard Taylor及Ken Iversen三位潛水員作出營救,這是世界上第一次在冰冷、強流的極端條件下完成的深度Wet Transfer救援,最終憑著引入游泳線及熱水軟管,三位Comex潛水員成功把Phil Robinson及Jim Tucker逐一救出。由收到求救訊號到成功營救,整個計劃僅用了9小時,而這次生死存亡的危急拯救行動,事後獲得英女皇頒發英勇勳章,在歷史中記下重要一頁。讀者們如想知多點有關營救細節,可往維基找找「Stena Seaspread Diving Accident」。

期後Comex委託勞力士訂造Sea-Dweller潛水表,在表底蓋刻上潛水員名字以作表揚。結果,其中一位潛水員Joe Puttnam的兒子,在2021年把這枚腕表送到日內瓦Phillips出拍,當時做出52,920瑞士法郎成交。翌年,這枚腕表再次出現於Phillips名錶薈萃:香港XV 2022拍賣會……一直有儲開Comex的Kevin看到有關消息,立即對這枚有故事有背景的issue腕表大感興趣,所以在11月親身前往現場下標競投。「過程中有另一位星加坡人在bid,大家的價錢咬得頗緊,慶幸最後腕表能落在我手上。可能是大圍經濟環境不是太好,當日很多腕表也流拍,而我的拍賣價亦比上年Geneva低了差不多一半。」

當年Uncle John號勇救Stena Seaspread成員成為一時佳話,當上報紙頭條新聞。

取得腕表心頭好,Kevin換上一塊原裝表鏡:「之前是一塊service膠,望上去感覺不是太好,表盤的細節看起來有點折扣,於是我換上一塊T39 Plexiglass Superdome原裝膠鏡。另外我亦check過底蓋跟機芯serial number是配的,這是Comex的milsub軍潛表才會這樣做。總的來說,腕表的condition比我想像中好,連夜光都是原裝,我尤其欣賞表底蓋沒刻上Rolex Oyster字樣;另外除了單紅prototype deepsea外,沒有一枚潛水表是採用平面底蓋的。」首次獲英女皇授勳的潛水表,原來有一個小錯誤,表底雕刻的「Presented to J. Putnam For the world’s first through water rescue at 450m on 21/1/81」,當中姓氏由Puttnam誤刻成Putnam,對於這手民之誤,Kevin一點不介意,而且他更直接跟Puttnam兒子聯絡,希望從他口中知多點爸爸的log book及往事。

Rolex Sea-Dweller 1665表底雕刻上「Presented to J. Putnam For the world's first through water rescue at 450m on 21/1/81」字樣。

Kevin成功投得腕表後,世界各地的Comex迷隨即向他傳出恭喜短訊,當中有一位星加坡的collector更跟他分享Joe Puttnam當年在Comex的出色表現。「也不妨告訴你,我也正跟Comex聯絡,計劃今年能前往Comex參觀呢。」

當年有份參與拯救行動的Comex英勇成員,左二為Joe Puttnam – 1981年剪報。