星期五男人

Kevin聽「軍」一夕話:美國Benrus軍表:簡約而不簡陋

之前三期Kevin為我們介紹了勞力士MilSub Ref. 5513、IWC Mark 10及Mark 12、Longines COSD三款很有代表性的英國軍方腕表,今期則跟大家飛越北大西洋去到亞美利堅,看看美國軍表有何不一樣之處。

要比較美國及歐洲的英國、法國、意大利等軍表前,先要明白美國在第一次世界大戰時,只是形式上參與協約國對抗以意大利為首的同盟國,主要為歐洲戰場提供軍事裝備,戰火不曾在本土爆發。至於第二次世界大戰,如沒有日軍偷襲夏威夷珍珠港,美國也不會積極投   入戰事;在美軍參與過共46場戰役中,在美國本土發動的僅有一場。

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KEVIN CHAN

腕表收藏家及迷你倉集團創辦人

在這個戰爭歷史前提下,可以理解美國軍表的種類及發展沒有歐洲那麼齊備及豐富。Kevin表示,一般美國軍表的造工比不上歐洲:「美國沒有投放太多資源製造軍表,在經濟大蕭條後也沒有很多高質原材料,造工方面及不上如勞力士、浪琴等歐洲鐘表大廠,設計是偏向簡單而不簡陋的。由於用料不算絕佳,所以在打仗時表殼很容易刮花,採用的尼龍帶如大力點拉扯,也會弄斷表柱的。」正因為這個原因,要找condition好的美國軍表並不容易。「以前的人不太respect這些表,甚至當爛銅爛鐵看待,所以要找狀態好的舊表,難度不會比勞力士的MilSub低。我在網上見得很多都是入過水、發漲過、用了代用膠、指針更換過……總之千瘡百孔。」

Benrus Type 2

今次Kevin要為我們介紹的,是1921年成立於美國紐約的鐘表品牌Benrus。Benrus 在六十年代開始為美國軍隊製造野戰腕表,七十年代初美國軍方發布軍表生產規範MIL-W-50717,品牌便為美國Navy Seal(海豹突擊隊)與Demolition Team(水下爆破隊)設計新表,包括Type 1及Type 2。Kevin表示:「腕表的生產期為1972至1979年越戰時期,恰好取代了成本較貴的Blancpain TR-900軍表;越戰時美軍人人獲派一枚Benrus,一旦退役腕表需交還國家。Type 1總共生產了6,000枚,主要提供給US Navy、CIA、Green Berets佩戴,而備有24小時刻度的Type 2則主要給陸軍用,數量有9,000枚。它們的表殼直徑為43mm,呈淺灰色不鏽鋼表殼經Parkerize磷酸鹽膜處理,內搭ETA 2620自動機芯,儲能42小時,能防水365米。

「當中Type 2分有Class A及Class B,前者的刻度設有夜光,後者沒有夜光物料的則特別給核子潛艇軍人用,以免其輻射性帶來核爆炸風險。」Type 1的表盤只有時刻並無任何數字顯示,底蓋則刻有很多不同軍事數字,不過品牌也曾訂製過沒有甚麼數字解碼的「Stérile」版,這設計是給如CIA或特種部隊配戴,他們一旦不幸被俘虜,也不容易被敵方識別出國家所在。

Kevin儲有四枚Benrus,左起第一、二枚為Type 1,左三是Type 2 Class B,右邊的是Type 2 Class A。

Kevin認為,如要儲美國軍表,Type 1是不能錯過的。「我很喜歡表殼左右不對稱的設計,因為右邊特別加厚以保護表冠。另外我知道品牌曾經推出過一款底蓋沒有編號的Type 1給CIA專用,我很想找但一直未有緣分遇到。如果是Type 2,個人會更喜歡沒有夜光的Class B,曾經有個賣家的爸爸是在核潛艇工作,把腕表留了給他,他再割愛給我,十分罕有。當年我以約1萬美元購入Type 1,Type 2則用了約3、4萬港元,由於這些表都只供美軍使用,未有推出過民用版,所以不容易搜尋。直至早年日本的Beams及近期Hodinkee推出了復刻版,又引來不少collectors追捧,價格便再水漲船高。」

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