星期五男人

Carson英雄傳:Günter Blümlein

我們今期的主角是Günter Blümlein,高級製表業的一位重要人物,甚至可稱為近代表壇教父。2000年,他寫下了其事業最光輝的一頁,促成歷峰集團收購三個高端腕表品牌:A. Lange & Söhne、IWC及Jaeger-LeCoultre,雖然其時未有透露價錢,但巿場猜測作價達30億瑞士法郎。當年這三個品牌皆屬於LMH集團(Les Manufactures Horlogère),Günter正是該集團的主管,故歷峰集團在得到這三大品牌後所享的豐碩成果,Günter居功不少。不幸的是,在這宗交易完成後一年,Günter Blümlein便撒手人寰,終年只有58歲。

Günter Blümlein於1943年在德國紐倫堡出世,畢業後加入Diehl擔任學徒,那是一家德國百年企業,至今仍然活躍,其業務範圍廣泛,以機械工程為主。

Chronomen_Carson-Chan

Carson Chan

瑞士高級製表基金會
FHH首席華人教授及獨立表評人

憑著個人努力,Günter獲得公司獎學金進修相關課程,「鐘表」亦包含其中。他於1968年完成課程後便重返Diehl,工程知識有所增進之餘,Günter還具有優秀的溝通能力,兼且能操幾種不同語言,故不久就獲派負責Junghans的巿場推廣及銷售工作。換句話說,他在Junghans累積下來的經驗,為他鋪下了日後在鐘表業發展的根基。

1970年代,石英表(尤其是來自日本的)充斥鐘表巿場,不少歐洲腕表品牌大受打擊。至70年代末期,著名德國公司VDO的主理人Albert Keck希望挽回劣勢——雖然VDO以生產汽車儀錶為主,但Albert與製表甚有淵源,不忍看到歐洲鐘表業被日本腕表擊摧——便與Günter商討,有意透過VDO收購A. Lange & Söhne、IWC及Jaeger-LeCoultre等腕表品牌。事成後,Albert在VDO旗下開設子公司LMH管理三個品牌,並於1982年委派Günter擔任執行董事,辦公室設於Schaffhausen。

IWC Da Vinci Perpetual Calendar

IWC 首款鈦金屬計時表

Günter Blümlein上任後,首個目標就是重整IWC,令它轉虧為盈。他的策略可說是擊中要害,首先,他為品牌重新定位,把IWC腕表與巿場上的一般石英產品作出區別,向大眾推廣IWC腕表皆是人手製造,而非機械生產。這宣傳點在現今看來並不特別,但在1980年代卻是十分前衞。其次是帶領品牌產品走向複雜領域,研製高複雜腕表,Kurt Klaus正是其得力夥伴,成功以7750計時機芯為基楚,加入萬年曆模組及4位數年份顯示,推出Da Vinci Perpetual Calendar,後來更進一步加入三問功能,該款腕表其時約售24萬德國馬克,後來再進一步發展出陀飛輪及追針計時等複雜功能。這策略令當時已遺忘高級機械腕表及複雜腕表的人重拾興趣,更讓巿場重新注視IWC的機械成就。現在Kurt Klaus被喻為IWC的工程教父,也可說是Günter一手促成,沒有Günter,相信也沒有今天的Kurt Klaus。

除此以外,Günter還擁有敏銳的巿場觸覺,他是IWC採用陶瓷及鈦金屬製表的推手。於1970至80年代,IWC與F. A. Porsche合作,並製作出全球首款鈦金屬計時表,成為品牌其中一個最賺錢的項目。現在回看IWC的八十年代作品,更覺品牌前衞,這當然亦是Günter的功勞。

Jaeger-LeCoultre Reverso 60ème Anniversaire

至九十年代初期,IWC已站穩陣腳,Günter便把精神放到JLC身上。雖然其時JLC聲譽甚佳,然而機芯生產商的形象太深入民心,有礙品牌發展。Günter潛心鑽研品牌歷史後,決定重推Reverso,但公司內部反對聲音甚多,認為腕表太細不合巿場,經多番討論,最終JLC Reverso腕表於1991年「復出」,名為Reverso 60ème Anniversaire,換上全新的大尺碼Grande Taille表殼,結果大獲好評。九十年代Reverso的成功一方面讓JLC重上軌道,另一方面也讓Günter展現出個人實力,贏盡掌聲。

1994年的朗格發布會,推出包括Lange 1的四款腕表,宣布品牌正式重投腕表巿場。
左起:Günter Blümlein、Walter Lange及Hartmut Knoth

Günter Blümlein成功把IWC及JLC推上正軌後,重心便轉投至朗格,但他並非完全抽身,而是一直同時管理三個品牌。Günter花了大量時間了解品牌歷史及DNA,更長期留在表廠,與Lange Walter緊密溝通及合作,至1994年,朗格重回腕表巿場,推出Lange 1系列,成績有目共睹。三個品牌的成功,最終造就了2000年與歷峰集團的高價成交。

有說時勢造英雄,或說英雄造時勢,Günter Blümlein的成功,時勢固然重要,但亦需要他具有傲人實力,才能獲此成就。可惜是他英年早逝,現在很多人已不知道這位重要人物,故希望能藉著本文,讓大家重新認識這位表壇強人。

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